Cuando una asignatura te supera

Me encuentro a unas horas antes del examen de Control Digital, una asignatura optativa de quinto de I.T.S. Informática que he cursado este año. Creo que es el momento más deprimente de toda mi vida, incluso más que cuando salí de mi primer examen de Cálculo a la media hora de entrar, con el examen en la mano y una pregunta a medio hacer.

Cuando pedí consejo sobre la asignatura a gente que ya había cursado el segundo ciclo, ninguno supo decirme si la asignatura era recomendable o no recomendable. Ahora entiendo el porqué: a nadie se le había ocurrido cogerla. Y lo entiendo, sobre todo si vienes de I.T. Informática de Gestión, donde has visto mucha economía y gestión de empresas y poca electrónica digital.

Durante el curso me sorprendía ver tanta ecuación, tanta integral, tanta transformada (aquí detallar que en las matemáticas I, II y III cursadas anteriormente, nunca vimos transformadas, por lo que era un concepto nuevo que sigo sin comprender), tantos conceptos nuevos y raros, etc. Yo, como hombre que nunca se rinde, seguí con ella: fui a todas las clases que podía, realicé todas las prácticas de laboratorio, presenté todas las memorias de las prácticas… vamos, que currada estaba la asignatura. Incluso creía que la llegaba a entender, todos esos conceptos extraños.

Pero la hora de la verdad ha llegado. Después de currármela, estudiarla y repasarla durante todo el curso, ahora a unas horas antes del examen, sigo con el repaso final. Y sigo con él porque de los tres exámenes ejemplo que nos dejó el profesor, a ninguno llego a cinco puntos mínimos exigidos con mis respuestas. Simplemente, no sé qué me está preguntando, no sé qué responder a las preguntas, no sé nada.

Ahora creo que esta asignatura no es lo que yo creía que iba a a ser, no es lo que esperaba, no cumplió con mis expectativas… vamos, que según mi humilde opinión es difícil, fea e incomprensible. Al menos para mis conocimientos previos en la materia.

Me presentaré por eso de “a ver si aparece la Virgen” y porque creo que rendirse es de cobardes, y los cobardes no tienen sitio en este planeta (ese consejo me lo dio mi madre en un momento difícil y siempre que le aplico, me va bien). Pero, sinceramente, no creo que apruebe, que llegue a los puntos mínimos exigidos.

La buena noticia: es optativa, por lo que entra dentro del grupo de las abandonables, lo cual quiere decir que al año que viene podría matricularme de otra asignatura optativa distinta sin problema alguno. Y esta vez sí que sólo cogeré aquellas asignaturas que me recomienden, aquellas que previamente otras personas marcaron como recomendables en su lista de preferencias, que aquellas que previamente me recomendaron, fueron buena elección.

Una decisión importante y arriesgada…

Hoy he hecho una cosa de la que no me siento orgulloso. Sé que es estúpido hacer cosas de las que no te sientes orgulloso, pero hay momentos, situaciones y consejos que te llevan a hacerlas.

Como todos sabéis, he empezado a hacer prácticas como becario en Telefónica I+D. Sí, me han cogido (no sé si lo había comentado) y allí estoy con un horario rarísimo y pasándomelo bien, me gusta mi futuro profesional. Ana y Juanjo, mis responsables, son muy majos y se portan muy bien conmigo. Hay muy bien ambiente de trabajo y espero cumplir sus espectativas.

También sabéis que desde julio tenía asignado ya un Proyecto Fin de Carrera, la etapa final de los estudios de I.T. Informática de Gestión. Se trataba (y podéis intuir que es en pasado) de un proyecto para las Cortes de Castilla y León titulado como “Altos Cargos y Comparecencias”. Lo estaba desarrollando con mi compañera Lara y teníamos como tutor a José Manuel Rodríguez. Lo que nos pasaba es que íbamos muy lentos, ya que a fecha de hoy, ya finales de noviembre, no teníamos apenas nada desarrollado. Quizás debido al tutor, que es imposible quedar con él, o quizás debido a que Lara y yo somos algo lentos o vagos a la hora de ponernos, pero el caso es que, tras cuatro meses, no llevar nada realizado, es un atraso.

El caso, y continuando con mi experiencia en TID (Telefónica Investigación y Desarrollo), es que el primer día me propusieron realizar el Proyecto Fin de Carrera allí, es decir, que todo el trabajo que hiciese para ellos, serviría para presentar como proyecto. Al principio dudé mucho, aunque la idea era muy atractiva, ya que el ahorro en horas de trabajo dedicadas al proyecto iba a ser importante, además de tener el apoyo de un equipo al completo de profesionales y una larga lista de documentación a la que consultar.

Como no tenía claro nada, decidí buscar opiniones en la gente de mi alrededor: familiares, amigos cercanos, amigos algo más lejanos… Todos me decían que iba a ser una verdadera putada dejar tirada a estas alturas a mi compañera de proyecto, Lara, a pesar de no haber avanzado apenas. Pero al final todos acababan por recomendarme que iba a ser lo mejor para mí, realizar el PFC (Proyecto Fin de Carrera) en Telefónica I+D, que iba a aprovechar mejor el tiempo, fundamentalmente. Quizás una de las opiniones que más influyó sobre mí fueron las de mis padres, esos que siempre quieren lo mejor para ti. Ambos me recomendaron que dejara el anterior proyecto e hiciera el nuevo en TID. Y les hice caso.

Y aquí viene la parte de la que no me siento orgulloso. Comunicar a una amiga con la que estás haciendo el proyecto que la dejas tirada en la estacada es muy complicado, sobre todo si quieres que no lo pase mal y seguir siendo amigos. Por supuesto, es imposible hacerlo de forma que no la siente mal, a mí mismamente me sentaría mal, pero también lo entendería. Hoy por fin me decidí a comunicárselo, y como esperaba, la ha sentado fatal, aunque también lo ha entendido (o eso creo, aún está muy reciente). Y es cuando he podido comprobar que estas cosas hacen que no te sientas orgulloso, ya que hacer daño a alguien a quien aprecias es muy complicado, pero hay situaciones, momentos y consejos que te obligan a hacerlo.

Sólo espero que esta decisión que he tomado acabe con buen pie, ya que es una de las decisiones que puede acarrear fatales consecuencias. El proyecto en TID aún está muy verde, todo parece muy bonito, pero hay probabilidad de que las cosas salgan mal. Espero que con Lara el mal rollo dure el tiempo razonable para que volvamos a estar casi, casi como antes. Y que finalmente ambos saquemos nuestros respectivos proyectos adelante, con buena nota y acabemos con el título oficial de I.T. Informática de Gestión.

Los más influyentes de la informática y las telecomunicaciones

Leyendo por la web, me encontré un listado de las 45 personas más influyentes en la informática y las telecomunicaciones que ha desarrollado Intel. Me pareció interesante ya que mi futuro va encaminado hacia el tema de la informática (por algo estudio la I.T. Informática de Gestión dichosa).

El caso es que, tras leer todos los nombres, sólo conocía a una docena de ellos, y de esos, la mitad no sabía de qué exactamente. Por ello decidí buscar sobre ellos y escribir esta entrada poniendo una breve descripción de lo más importante que habían aportado.

1. Tim Berners-Lee. Es el creador del lenguaje HTML, del protocolo HTTP y el sistema de localizaciones de objetos en la web URL. [más info]

2. Sergey Brin. Es el creador y co-fundador del motor de búsquedas de Google. [más info]

3. Larry Page. Es el co-fundador del motor de búsquedas de Google, junto a Sergey Brin. [más info]

4. Guillermo Marconi. Desarrolló un sistema de telegrafía sin hilos (T.S.H.) o radiotelegrafía. [más info]

5. Jack Kilby. Desarrolló el microchip e inventó el circuito integrado monolítico, usado posteriormente para crear los microprocesadores actuales. [más info]

6. Gordon Moore. Es el co-fundador de Intel y el autor de la Ley de Moore. [más info]

7. Alan Turing. Se considera uno de los padres de la ciencia de la computación, que actualmente ha originado la informática moderna. Formalizó los conceptos de algoritmo y computación al desarrollar la máquina de Turing. También colaboró en romper los códigos de la máquina Enigma. [más info]

8. Robert Noyce. Fue el co-fundador de Intel e inventó el circuito integrado al mismo tiempo que Jack Kilby. También ideó los métodos prácticos para la producción de microprocesadores en masa. [más info]

9. William Shockley. Inventó el transistor de unión. [más info]

10. Don Estridge. Es el líder del desarrollo del IBM Personal Computer o PC. [más info]

11. Doug Engelbert. Inventó el mouse para los ordenadores, además de desarrollar la interfaz gráfica de usuario, el hipertexto y los ordenadores en red. [más info]

12.  Robert Metcalfe. Es el desarrollador del estándar de red Ethernet. También fundó la empresa 3Com y formuló la Ley de Metcalfe. [más info]

13. Vint Cerf. Es considerado como uno de los padres de Internet. Estuvo inmerso en la creación de ARPANET y desarrolló el conjunto de protocolos conocidos como TCP/IP. [más info]

14. Steve Jobs. Es el co-fundador y actual presidente de Apple Inc. y fue uno de los primeros en ver el potencial comercial de las interfaces gráficas de usuario o GUI. [más info]

15. Andrew Grove. Es uno de los fundadores de Intel y actual presidente de ésta. [más info]

16. Seymour Cray. Fue uno de los desarrolladores del ordenador UNIVAC 1103. Luego fundó la compañía CDC y construyó las primeras supercomputadoras con transistores en vez de tubos de vacío. Posteriormente fundó su propia compañía y desarrolló las supercomputadoras Cray más potentes de su época. [más info]

17. Pierre Omidyar. Es el fundador de el sistema de subastas por Internet eBay, creada inicialmente para completar su colección de caramelos “Pez”. [más info]

18. Shawn Fanning. Es el creador de Napster, uno de los primeros programas peer-to-peer para compartir archivos y base para el resto de programas actuales. [más info]

19. Dennis Ritchie. Colaboró en el desarrollo del sistema opeartivo Unix y creó el lenguaje de programación C. [más info]

20. Ted Hoff. Es el inventor del microprocesador actual y empleado de Intel. [más info]

21. Linus Torvalds. Es el desarrollador del núcleo o kernel del sistema opeartivo Linux.  [más info]

22. Shuji Nakamura. Es el inventor del primer LED GaN de alto brillo. [más info]

23. Dave Packard. Fue uno de los creadores de la compañía Hewlett-Packard que desarrollaba inicialmente calculadoras, computadores e impresoras. [más info]

24. Jean Hoerni. Fue uno de los pioneros en la creación del transistor de silicio. [más info]

25. William Hewlett. Fue el otro creador de la compañía Hewlett-Packard que lleva su nombre, junto a Dave Packard. [más info]

26. John Logie Baird. Fue uno de los pioneros en la invención de la televisión, por la creación de un sistema electromecánico de exploración de la imagen o televisión electromagnética. [más info]

27. George Boole. Fue el inventor del álgebra de Boole, la base de la aritmética computacional moderna. Es considerado como uno de los fundadores de las ciencias de la computación. [más info]

28. Martin Cooper. Es el creador de los teléfonos móviles. [más info]

29. John Pinkerton. Fue el diseñador del primer ordenador para negocios mundial, LEO. [más info]

30. Grace Hopper. Fue la inventora del lenguaje de programación COBOL y desarrolló la aplicación de los compiladores para el desarrollo de los lenguajes de programación y métodos de validación. [más info]

31. Bill Gates. Es el co-fundador de la empresa de software Microsoft y el creador de los sistemas operativos para computadoras personales MS-DOS y Windows. [más info]

32. Herman Hollerith. Fue el creador de las máquinas tabuladoras basadas en tarjetas perforadas. Es considerado como el primer informático debido a que logra un tratamiento automático de la información. [más info]

33. Thomas Watson. Existen dos personajes históricos: relacionado con las telecomunicaciones está el creador del teléfono junto a Alexander Graham Bell; y relacionado con la informática está el que fue presidente de la empresa IBM que hizo de esta empresa una gran multinacional. [más info | más info]

34. Jeff Bezos. Es el fundador y presidente de la compañía de libros on-line Amazon.com. [más info]

35. Meg Whitman. Es la actual presidenta y consejera delegada de eBay hasta marzo de este año. [más info]

36. Ada Lovelace. Fue la primera programadora en la historia de los ordenadores gracias a su máquina analítica nunca construida. [más info]

37. Nolan Bushnell. Es el fundador de Atari y uno de los pioneros de la industria de los videojuegos. [más info]

38. Claude Shannon. Fue el padre de la teoría de la información, tras el desarrollo de varias teorías. [más info]

39. Charles Babbage. Diseñó e implementó un motor diferencial para calcular tablas de números y sólo diseñó un motor analítico para ejecutar programas de tabulación. También rompió el cifrado de Vigénère, hasta entonces, indescifrable. [más info]

40. John Chambers. Es el consejero delegado de la compañía Cisco Systems, inmersa en el mundo de las telecomunicaciones. [más info] También existe otro personaje histórico, creador del lenguaje de programación S y miembro del desarrollo del lenguaje de programación R.

41. Philo Farnsworth. Fue el creador de las primeras televisiones electrónicas. También creó el tubo de rayos catódicos y el microscopio electrónico simple. [más info]

42. Steve Wozniak. Es el fundador de Apple Inc. junto a Steve Jobs y el creador de los dos primeros ordenadores de Apple. [más info]

43. Larry Ellison. Es el co-fundador y actual consejero delegado de la compañía Oracle que tiene uno de los sistemas gestores de bases de datos más potente. [más info]

44. Michael Dell. Es el fundador y presidente de una de las dos compañías más grandes fabricantes de ordenadores llamada Dell Computer (la otra es Hewlett-Packard). [más info]

45. Maurice Wilkes. Es el que dio a conocer la arquitectura Von Neumann al público y uno de los desarrolladores de los ordenadores con esta arquitectura (el EDSAC), además de otros descubrimientos significativos. [más info]

Después de esta sesión de historia, yo, por lo menos, tengo más clara la evolución de la informática y las telecomunicaciones. Aunque no he indicado los años, casi todos los autores desarrollan sus actividades desde los inicios del siglo XX hasta ahora, por tanto, podemos decir que se trata de una historia actual.

Ideas originales informáticas y tecnológicas

Hay veces que cuando lees noticias te quedas alucinado de las novedades que se le ocurren a algunas personas, como si siempre hubieran estado ahí y nadie las hubiera hecho realidad.

Me ha ocurrido esto con dos noticias:

1. Bug, un móvil modular compatible con Andriod.

Éste móvil tiene la capacidad de que puedes personalizar las cosas que quieres. Por ejemplo, que quieres cámara pero no quieres 3G, pues compras el módulo de cámara pero no el de 3G y ya está. Se trata de una base a la que le vas agregando los módulos que necesites o quieras. Y al aparatito le han llamado Bug, ¡vaya nombre!

Android es el sistema operativo de software libre que ha desarrollado Google para los móviles. Es un sistema muy parecido al del iPhone, ya que se basa en su pantalla táctil y en que puedes agregar software posteriormente.

Bug, el teléfono modular

Aún está todo en desarrollo, tanto Android como Bug, pero si esta iniciativa sale adelante y no es muy cara, creo que tendrá éxito. Aunque de momento nos queda esperar que Bug se haga más fino, porque según ponen en su web parece un ladrillazo enorme.

2. La tarjeta de crédito virtual de PayPal

PayPal está desarrollando un sistema que permitirá crear tarjetas de créditos virtuales de un solo uso. La utilidad de esto es garantizar la privacidad en sistemas que no soportan PayPal y poder realizar pagos sin necesidad de tener una tarjeta real. De momento sólo es capaz de generar tarjetas MasterCard.

Es una idea genial, ya que aún hay muchas páginas que no permiten pagos con PayPal (el mejor sistema para pagar cosas, ya que no das apenas datos personales y es rápido) y hay personas como yo que no tienen una tarjeta MasterCard ni una Visa para poder pagar, además de que nunca daría así como así el número de mi tarjeta de crédito, por seguridad.

Cada vez las compras por Internet son más seguras y más cómodas de realizar con estas tecnologías, así que es normal que cada vez haya más gente que compre a través de Internet.

Seguramente vosotros hayáis visto más noticias interesantes, pero éstas me han llamado la atención de todas las que he leído en estos días porque las veo un gran avance. Esperemos que esto siga yendo así de bien, que así podré tener trabajo asegurado cuando acabe la carrera, jeje.